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Der Geschmack entscheidet – Warum The Vegetarian Butcher selbst Fleischliebhaber überzeugt

Die Marke The Vegetarian Butcher steht für nachhaltig produzierte und pflanzenbasierte Fleischprodukte, erhältlich in 17 Ländern – jetzt auch in Deutschland. Von saftigen, verblüffend nach echtem Fleisch schmeckenden Burger Patties bis hin zu knackigen Würstchen mit typischem Meat-Flavour, lässt das Sortiment keine kulinarischen Wünsche offen. Das Gastgewerbe-Magazin sprach mit Jaap Korteweg, einem der beiden Gründer von The Vegetarian Butcher.

© The Vegetarian Butcher

Herr Korteweg, bitte beschreiben Sie uns Ihre Markenphilosophie – was macht Ihre Produkte im Vergleich zu Wettbewerbern so besonders?

Der Vegetarian Butcher serviert das leckerste vegetarische Fleisch, das von Fleischliebhabern für Fleischliebhaber hergestellt wird. Ich bin nicht nur Gründer von The Vegetarian Butcher, sondern auch ein Bauer in der 9. Generation. Ich bin schon vor Jahren Vegetarier geworden, doch die Umstellung fiel mir nicht leicht. Ich vermisste den Geschmack von Fleisch so sehr, dass mir klar wurde, dass ich etwas finden musste, das mein Verlangen nach Fleisch stillen konnte, ohne tatsächlich Tiere essen zu müssen. Also habe ich beschlossen, vegetarische Fleischprodukte zu kreieren, die mindestens so gut schmecken wie das Original. So wie Arbeitspferde vor hundert Jahren durch Traktoren ersetzt wurden, werden Tiere durch nachhaltige neue Techniken ersetzt, die Fleisch aus Hülsenfrüchten und Getreide herstellen. Es ist mein Ziel, Fleischliebhabern eine Erfahrung zu offenbaren, dass sie als Vegetarier nichts verpassen. Im The Vegetarian Butcher bieten wir ein komplettes Metzgersortiment, damit Gäste weiterhin alle Lieblingsfleischgerichte genießen können. Mit unseren Produkten möchten wir es den Kunden einfach machen, mit ihrer Lebensmittelauswahl Teil der Lebensmittelrevolution. Gemeinsam können wir das System ändern, ohne Traditionen aufzugeben!

In Zeiten des Klimawandels: Wie wichtig sind nachhaltige Produktionsmethoden für Ihre Marke?

Sehr wichtig. Da dies Teil unserer DNA ist, haben wir alles darauf ausgerichtet. Das Tolle ist, dass wir durch die Entnahme des Tieres aus der Nahrungskette den Produktionsprozess kürzer und effizienter gestalten können. Anstatt einem Tier Getreide zu füttern, um Fleisch zu produzieren, können wir den Mittelsmann (Schwein, Huhn oder Kuh) herausschneiden und köstlichen Fleischersatz direkt aus Pflanzen gewinnen. Auf diese Weise können wir in Bezug auf Effizienz, Umwelt, Welternährungsversorgung und Tierschutz profitieren.
Unsere auf Hülsenfrüchten basierenden Produkte haben im Vergleich zu tierischem Fleisch einen geringen CO2-Fußabdruck. Der Bericht der EAT-Lancet-Kommission (Willet et al. 2019) zeigte, dass pflanzliche Ernährung und eine erhebliche Reduzierung der tierischen Nahrungsquellen die Umweltauswirkungen verringern würden, zum Beispiel die Reduzierung der Treibhausgasemissionen um bis zu 80 Prozent. Eine kürzlich durchgeführte Studie (Blonk Consultants, 2019) zeigt sogar, dass die Wahl unseres vegetarischen Burgers anstelle eines Rindfleisch-Burger-Äquivalents ganze 82 Prozent weniger CO2-Emissionen verursachen würde (basierend auf einer Mahlzeit für vier Personen).

Wenn ein Hotelier oder Gastronom erwägt, veganes Fleisch auf seiner Karte anzubieten, welche Art von Mahlzeiten wären mit Ihren Produkten möglich? Gibt es wirklich keinen Unterschied zu „echtem“ Fleisch?

Wir bieten eine breite Palette an Produkten an, um die zubereitung aller Lieblingsgerichte rund um die Uhr zu ermöglichen. Unser Fleischersatz überzeugte sogar Branchenkenner – darunter eine Jury aus Metzgern, kulinarischen Journalisten und Michelin-Sterneköchen. Eine kurze Anekdote: Wir haben anonym beim Golden Meatball-Wettbewerb einer bekannten niederländischen Zeitung mit Metzgern in der Jury teilgenommen. Mit einer traditionellen Version unseres vegetarischen Fleischbällchens belegten wir den dritten Platz gegenüber 44 anderen Teilnehmern, die alle Tierfleisch verwendeten. Um auf Ihre Frage zurückzukommen: Für jemanden, der mit unseren Produkten arbeiten möchte, gibt es einige Unterschiede, da unsere Produkte oft innerhalb von Minuten fertig und einfach zuzubereiten sind. Auf unserer Website und auf der jeweiligen Verpackung finden Sie nützliche Anweisungen, um das Beste aus jedem Rezept zu machen, von einem traditionellen Burger oder Pasta Bolognese bis hin zu Gerichten der Haute Cuisine.

Da profitable Margen für unsere Leser immer ein wichtiger Punkt sind: Was ist mit den Kosten? Ist die Verwendung Ihrer Produkte teurer als Tierfleisch?

Es geht um Angebot und Nachfrage. Ich persönlich gehe davon aus, dass vegetarisches Fleisch im Jahr 2030 mindestens 20 Prozent des gesamten Fleischmarktes ausmachen wird und die Preise für vegetarische Fleischprodukte entsprechend sinken werden. Im Moment haben einige Produkte in unserem Sortiment bereits ein Preisniveau, das mit Tierfleisch vergleichbar ist, andere sind eher mit den Kosten für Bio-Tierfleisch vergleichbar.

Viele vegane oder vegetarische Fleischprodukte schmecken nicht wirklich nach echtem Fleisch. Nicht so bei Ihrer Produktpalette. Würden Sie unseren Lesern Ihr Geheimnis des guten Geschmack nach Fleisch verraten? 

Ich glaube, das größte Hindernis für eine pflanzliche Zukunft sind geschmacksneutrale Fleisch- und Milchersatzprodukte. Es ist unwahrscheinlich, dass jemand, der ein schlecht schmeckendes Fleisch oder einen Milchersatz probiert, ein zweites Mal zurückkommt. Aus diesem Grund ist es meine persönliche Mission, nur vegetarische Fleischprodukte herzustellen, die mindestens genauso gut schmecken. Wir glauben, dass Geschmack der Schlüssel ist, deshalb haben wir von Anfang an – vor zehn Jahren – mit Köchen und Entwicklern zusammengearbeitet, die die Struktur und den großartigen Geschmack von Fleisch wirklich verstanden haben und daher analysieren und kopieren konnten. Wir haben eine völlig neue Generation von vegetarischem Fleisch und Fisch mit dem Geschmack, der Struktur und dem Aussehen der Tiervariante geschaffen. Nicht nur laut unseren Kunden, sondern auch nach Meinung kulinarischer Journalisten und Spitzenköche. Chefkoch Ferran Adrià (El Bulli, Barcelona), sagte zum Beispiel: „Das ist zarter als Schweinefleisch und saftiger als Hühnchen!“

Was sind Ihre Pläne für die Zukunft – sind weitere Produkte für den B2B-Markt geplant?

Bestimmt. Wir freuen uns auf die kommende Zeit, da wir an innovativen Produkten für verschiedene Märkte arbeiten und auch die Verwendung mehrerer pflanzlicher Proteine ​​prüfen. Wir freuen uns, die positive Resonanz über das neue Fleisch mit unseren kulinarischen Anhängern auf der ganzen Welt zu teilen. Wenn Sie also interessiert sind, folgen Sie uns in den sozialen Medien oder besuchen Sie die Website von The Vegetarian Butcher oder Unilever Food Solutions.

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